Skip to content

Bezos Vs. Branson: Perlombaan Luar Angkasa Miliarder Berangkat

📅 July 12, 2021

⏱️4 min read

`

`

Richard Branson, miliarder Inggris, berencana untuk meluncur ke luar angkasa pada hari Minggu dari New Mexico di atas roket yang dibuat oleh perusahaannya Virgin Galactic.

Richard Branson, terlihat di sini pada tahun 2019, akan pergi ke luar angkasa dalam misi Unity 22 perusahaannya Virgin Galactic.

Sembilan hari kemudian , pendiri Amazon Jeff Bezos dijadwalkan meluncur ke luar angkasa dari Texas Barat dalam kapsul yang dibuat oleh perusahaannya Blue Origin.

Peluncuran profil tinggi adalah perkembangan terbaru dalam upaya untuk memulai era pariwisata ruang angkasa, dan diharapkan mereka akan menanamkan kepercayaan pada pesawat ruang angkasa baru — dan untuk memuaskan kerinduan masa kanak-kanak.

"Saya pernah kecil, berdiri bersama ayah dan saudara perempuan saya, menatap bulan, diberi tahu bahwa Buzz dan Neil berdiri di atasnya," kata Branson minggu ini, merujuk pada astronot Apollo 11 . "Dan saya hanya berpikir, suatu hari nanti saya harus pergi ke luar angkasa."

Bezos, juga, mengatakan dia bermimpi bepergian ke luar angkasa sejak dia berusia 5 tahun.

Branson mengambil langkah pertamanya untuk mewujudkan mimpinya pada tahun 2004, ketika ia mendaftarkan nama Virgin Galactic dengan gagasan untuk memungkinkan perjalanan ruang angkasa bagi generasinya. Sekarang, usahanya mulai terbang.

"Saya sendiri merasa seperti anak kecil," kata Branson.

`

`

Proyek Virgin Galactic didorong melalui tragedi

Branson berpikir dia mungkin bisa mencapai tujuannya dalam enam atau tujuh tahun. "Tetapi luar angkasa sangat sulit. Ilmu roket sangat sulit. Dan dibutuhkan 17 tahun pilot uji yang berani dan 800 insinyur untuk mendapatkan sistem yang benar-benar aman untuk membawa kita ke luar angkasa dan kemudian, awal tahun depan, untuk mulai membawa anggota publik ke luar angkasa," katanya.

Misi Virgin Galactic Unity 22 akan memiliki dua pilot dan empat "spesialis misi" di kabin, termasuk Branson, yang peran resminya digambarkan sebagai " menguji pengalaman astronot pribadi ."

Pada tahun 2014, seorang pilot dalam penerbangan uji coba Virgin Galactic tewas ketika jatuh di Gurun Mojave California . Investigasi menemukan bahwa kesalahan pilot dan masalah desain yang harus disalahkan dalam kecelakaan itu.

Tapi Branson tidak mengakhiri perjalanan perusahaan ke luar angkasa.

"Jelas, tim kami telah memastikan bahwa hal seperti itu tidak akan pernah terjadi lagi," katanya. "Pada saat itu, Anda tahu, kami harus memutuskan. Apakah kami terus maju atau tidak? Saya duduk dengan 800 insinyur. Karena kami dapat memperbaiki masalah itu, kami terus maju."

SpaceshipTwo milik Virgin Galactic terlihat di sini pada tahun 2018.

Gene Blevins/AFP melalui Getty Images

Branson akan terbang lebih awal dari Bezos, tetapi tidak akan terbang tinggi

Jeff Bezos mengumumkan bulan lalu bahwa dia akan pergi ke luar angkasa pada 20 Juli, bersama saudara laki-lakinya dan dua orang lainnya, di New Shepard perusahaannya.

Salah satu penumpang itu adalah Wally Funk . Dia adalah salah satu anggota terakhir dari sekelompok pilot wanita yang, pada tahun 1961, menjadi bagian dari tes untuk melihat apakah wanita cocok untuk perjalanan ruang angkasa. Mereka melewati banyak tes yang sama dengan pilot pria, dan dikenal sebagai Mercury 13 – tetapi NASA tidak pernah mengirim mereka ke luar angkasa.

Branson diperkirakan akan melakukan penerbangan Virgin Galactic akhir tahun ini, tetapi setelah Bezos mengatakan dia akan meluncur, Branson melompat ke tanggal peluncuran yang lebih awal.

Tidak seperti peluncuran tradisional, Virgin Galactic menggunakan "induk" khusus untuk menerbangkan pesawat roket hingga sekitar 50.000 kaki. Pesawat bertenaga roket kemudian akan dijatuhkan dari kapal induk, menyalakan roketnya dan meluncur ke tepi atmosfer bumi - sekitar 50 mil di ketinggian.

Para kru akan mengalami beberapa menit tanpa bobot sebelum pesawat jatuh kembali ke bumi dan mendarat di New Mexico.

Ada perdebatan apakah jalur penerbangan Virgin Galactic benar-benar akan mencapai "ruang angkasa." Karena desainnya, ketinggian atas pesawat Branson tidak mencapai garis Karman yang diakui secara internasional sebagai ketinggian tempat dimulainya ruang angkasa – sekitar 62 mil di atas permukaan laut (walaupun definisi itu sendiri juga sedang ditinjau ).

Penerbangan Blue Origins Bezos akan melampaui garis itu, sebentar.

Akun Twitter perusahaan memposting pernyataan yang kurang halus pada hari Jumat tentang perbedaan ketinggian.

"Sejak awal, New Shepard dirancang untuk terbang di atas garis Karman sehingga tidak ada astronot kami yang memiliki tanda bintang di samping nama mereka," cuit Blue Origin .

`

`

Ratusan orang mendaftar untuk kesempatan perjalanan luar angkasa

NASA mengakhiri program pesawat ulang-aliknya 10 tahun lalu , dan berharap perusahaan swasta akan masuk ke dalam kekosongan. Dan mereka punya. SpaceX milik Elon Musk secara teratur membawa astronot ke dan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Lebih dari 700 orang telah mendaftar untuk penerbangan penumpang komersial yang menurut Virgin Galactic akan dimulai pada 2022 , dengan harga masing-masing antara 200.000 dan 250.000 . Karena jumlahnya, perusahaan berhenti menerima reservasi. Branson percaya permintaan akan stratosfer setelah penerbangan hari Minggu.

"Ketika kami membuka diri setelah perjalanan kami, saya pikir kami akan dibanjiri oleh orang-orang yang ingin pergi ke luar angkasa," katanya.

Komandan pesawat ulang-alik terakhir NASA, Chris Ferguson, mengatakan bahwa dia terkesan dengan Branson dan Bezos yang melakukan penerbangan di depan pelanggan mereka.

"Itu salah satu cara pasti untuk menunjukkan kepercayaan pada produk Anda adalah dengan menggunakannya," kata Ferguson pada hari Kamis, menurut The Associated Press. "Saya yakin ini bukan keputusan yang dibuat dengan mudah. ​​Saya berharap mereka berdua baik-baik saja. Saya pikir itu bagus."

`

`
← PrevNext →
  • Powered by Daily Planet News